femkerooijackers.reismee.nl

Feestdagen in Amerika!

Hoi allemaal,

Deze maand heb ik het erg druk gehad met alle feestdagen die ik heb mogen meemaken in Amerika. Ik heb het erg gezellig en leuk gehad tijdens alle feestdagen en wil jullie hier graag over vertellen.

Een echte Amerikaanse feestdag is Thanksgiving. Dit was dan ook mijn eerste keer dat ik dit mee gemaakt heb. De dag van te voren en op Thanksgiving heb ik bijna de hele dag in de keuken gestaan samen met mijn moeder en zus om al het eten klaar te maken. We hadden verschillende hoofdgerechten en nagerechten gemaakt en wat niet te missen is tijdens Thanksgiving is de Turkey natuurlijk! De tafel was netjes gedekt en alles was klaar om te eten. Deze dag staat in het teken van dankbaarheid, daarom vertelde iedereen aan tafel waar ze het meest dankbaar voor zijn!  Er was zoveel eten, waardoor ik erg vol zat. Na het eten gingen we met het gezin naar Silver Dollar City. Dat is een attractie park met erg veel en mooie kerstverlichting, omdat het bijna kerstmis is. We waren in twee achtbanen geweest en korte attracties, maar omdat het regende en erg koud was waren er niet veel attracties verder open. Ondanks het weer was het toch erg gezellig en leuk! De volgende dag gingen we naar familie om Thanksgiving te vieren. Het was 1,5 uur rijden en keken in de auto een kerstfilm. Toen we daar aankwamen waren ze nog bezig met het eten klaar te maken. Ik ging samen met Brylea en mijn zus tv kijken, totdat alles klaar was. Toen het klaar was ging we eten, maar voordat we gingen eten werd er eerst een toost uitgebracht. Aan tafel werd er gezellig gekletst en leerde ik iedereen die er was beter kennen. Het werd al erg snel laat, omdat best lang moesten rijden was het tijd om te vertrekken.

De dagen voor kerst:

Op 1 December ging ik samen mijn Martina en de mensen van haar kerk Caroling in ons dorp. We gingen met twee bussen naar verschillende huizen en verzorgingshuizen waar we kerstliedjes zongen. Tijdens de busreizen zongen we ook allemaal samen liedjes en het was erg gezellig. Het was erg mooi om te zien hoe alle mensen blij werden, doordat wij kwamen zingen. Uit dankbaarheid gaven ze ons soms ook iets lekkers. Na het zingen gingen we terug naar de kerk om gezamenlijk te eten.

Op 6 december ging ik samen met mijn vrienden naar de bioscoop om Frozen 2 te zien. Op het begin wisten we niet in welke zaal we moesten zijn. We keken op onze kaartjes en zagen twee staan, dus liepen zaal 2 in waar al een film aan het spelen was. Uiteindelijk kwamen we erachter dat de twee voor Frozen 2 stond. Na de film liepen we naar Taco Bell om daar wat te eten. De dag erna had ik een Christmas party in Conway met Ayusa. Alle andere Ayusa Students kwamen ook. Iedereen had iets te eten meegenomen van hun eigen land en een kerst cadeautje. Na het eten was het tijd om te gaan dobbelen. De dag erna hadden we ‘s avonds Kerst dobbelen bij onze kerk. Op maandag had ik een kerst concert met choir.

moesten om half 6 aanwezig zijn, zodat we nog alles konden doornemen. Alles was versierd met kerst decoratie en iedereen in het koor had iets in kerst kleuren aan. Het was een erg gezellig en leuk concert. In het weekend op zaterdag ging ik naar Feast of Carols, dit word elk jaar georganiseerd door de leraar van het koor en de Chamber Singers. Tijdens deze avond kreeg je dinner en werd er tijdens het eten verschillende kerstliedjes gezongen door de Chamber Singers. Toen het afgelopen was bleef ik nog langer met mijn moeder om mee te helpen opruimen. Op 22 December ging ik samen met een Paula een Gingerbread Christmas house maken. Dit was de eerste keer dat ik er een gemaakt had en het was erg goed gelukt. De dag erna gingen we samen kerstkoekjes maken en versieren.
Op 24 December was het Christmas Eve en ging ik samen met mijn zussen, broer, Rachel en hun vader kerstavond vieren bij familie. Rachel had besloten om pyjamas te dragen de hele avond, dus iedereen kwam gezellig in pyjamas! Op het begin ging ik samen met mijn zussen in een atv rijden dichtbij huis. Het ging echt super snel en de natuur rondom ons was erg mooi om te zien. Er waren veel bomen en weilanden met koeien. De zon ging ook nog eens onder, dus het was nog extra mooi om naar te kijken. Toen het donker werd gingen we weer terug en gingen we gezamenlijk Uno spelen, daarna was het eten klaar en gingen we eten. Na het eten gingen we met z’n alle kerstliedjes zingen en kerstverhalen vertellen. Het was erg gezellig, maar omdat het al laat werd was het tijd om de grote cadeautjes uit te pakken. Iedereen kreeg al zijn cadeautjes en daarna pakten we ze tegelijk uit. Ik had super leuke schoenen gekregen! Toen iedereen klaar was gingen we met de meiden stocking cadeautjes uitpakken. Dit is een traditie die ze elk jaar doen in hun familie. Alle meiden kopen dan kleine stocking cadeautjes voor elkaar om uit te pakken. Het was een erg gezellige avond en heb super leuke dingen gekregen.

De volgende dag was het Christmas Day. Mijn familie kiest elk jaar een thema voor wat ze eten in de avond en dit keer was het Nederlands eten wat we gingen klaarmaken. Ik was samen met mijn moeder in de ochtend al bezig om een paar gerechten klaar te maken, omdat we moesten wachten op mijn broer en zus die in de middag thuis kwamen. Toen ze eindelijk thuis waren was het tijd om de cadeautjes open te maken. Mijn broertje was gekozen om Santa Clause te zijn en mocht iedereen zijn cadeautjes geven. Ik had erg veel leuke cadeau’s gekregen en het grote cadeau was een spa weekend samen met mijn zus en moeder. Nadat alle cadeaus waren uitgepakt was het tijd om de cadeautjes in de stockings te openen. Toen iedereen alles had uitgepakt gingen we een groepsfoto maken en weer verder met het eten klaarmaken. Om 8 uur was het tijd om te eten en na het eten gingen we een kerstfilm kijken.
De volgende dag hadden we ‘s avonds een Christmas Party bij oma en kwam er familie op bezoek. We hadden verschillende hapjes klaargemaakt en gingen samen eten. Na het eten gingen we kaartspellen spelen en biljarten. Het was een erg gezellige avond, nadat iedereen naar huis was bleven wij nog even en na een paar uur gingen wij ook naar huis. Ik heb erg genoten tijdens de feestdagen en het heel erg gezellig gehad met iedereen. Ik vond het erg leuk dat ik voor het eerst een echte Amerikaanse kerst heb mogen meemaken.

Senior dance, sneeuw en State playoffs

Hoi allemaal,

Hier ben ik weer, maar dan iets sneller dan normaal. In de maand November heb ik niet veel van me laten horen, waardoor ik nu veel te vertellen heb.

Ik heb namelijk iets super leuks mee mogen maken. Op 8 november was het Senior night tijdens de Football game, omdat het Senior night was deze dag deden de cheerleaders tijdens de pep rally een zelfgemaakte Senior dance en ik mocht daar aan mee doen! Van te voren heb ik twee weken lang cheer practice gehad om te oefenen voor de dans. Twee cheerleaders hadden de dans in elkaar gezet die wij gingen doen tijdens de Senior dance. Wat ook nog is super leuk was, is dat we tijdens de dans iets deden wat echt bij cheer hoort. We gingen namelijk cheerleaders laten vliegen in de lucht. Na twee weken oefenen was het eindelijk vrijdag. De pep rally was deze keer in onze nieuwe arena die super groot is. Alle leerlingen en leraren zijn aanwezig tijdens de pep rally. Eerst deden de cheerleader hun pep rally en daarna deden we de dans. Net voor de dans riepen een aantal leerlingen mijn naam, wat ik super leuk vond. Ik heb echt mega genoten tijdens de dans en ben zo blij dat ik de kans kreeg om dit te doen.

In de avond was de Senior night Football game. Normaal gesproken is het tijdens Senior night de laaste Football game, maar omdat wij geen een wedstrijd hebben verloren zijn we 5A West Conference Champs geworden en zitten we in de State Playoffs met ons team! Dit betekent dat we tegen andere teams van Arkansas mogen spelen. Elke vrijdag is er een game die we dan moeten winnen om het tot de finale te halen. De finale vind plaats in een groot stadium in Little Rock. 

Op maandag 11 november moest ik naar school, maar omdat het aan het sneeuwen was kregen we een early dismissal! Ik heb voor het eerst sneeuw gezien in november, omdat het in de avond ging vriezen kregen we de volgende dag een AMI day. Dit houdt in dat je vrij van school bent en thuis huiswerk moet maken dat je van de leraren hebt gekregen. Ik had deze dag niet veel huiswerk, dus ik was snel klaar. Ik ben daarna naar buiten gegaan en heb wat films gekeken. Deze week had ik op donderdag mijn eerste softball training, omdat het volleyball seizoen over is heb ik mijn schedule veranderd naar softball. Op vrijdag was de eerste ronde van de State playoffs! Tijdens de break van de Football game deden we Senior dance die we tijdens de pep rally gedaan hadden op het Football field. Het was super gaaf om dit te mogen doen voor iedereen die was komen kijken naar de wedstrijd en wat ook nog eens leuk is, is dat we de eerste ronde van de playoffs hebben gewonnen! 

Op vrijdag 22 November was er een Gob Fest op onze school. Deze dag was anders dan een normale school dag. Zo was er een pep rally, Gobs Talent en het Gob Festival. Gobs Talent vond plaats in de Performing Arts Center van onze school. De kandidaten die zich hadden opgegeven deden allemaal en act en op het einde werd er een winnaar verkozen. Het was erg leuk, want het publiek was super fanatiek. Tijdens de pauze mocht onze Goblin mascot een lied zingen, omdat er geen muziek was moest hij het zelf doen. Iedereen in de zaal zong vol op mee met hem en het was zo mooi om te zien. Verder op de dag was het Gob Festival, er waren verschillende activiteiten die je kon doen.

In de avond was de tweede ronde van de State playoffs. Dit was een van de grootste games van allemaal. Deze avond speelde we namelijk tegen het team waar we vorig jaar van verloren hadden, daarom was dit een erg spannende avond. De student section was erg luid met aanmoedigen en ik deed natuurlijk mee! Helaas hadden we de wedstrijd verloren. In de laatste paar minuten hadden we nog de kans om te winnen, maar dat liep niet meer goed uit. Na de game vielen er veel tranen bij iedereen. Helaas is het Football seizoen nu afgelopen. Ik heb erg genoten van alle games en ik ga het erg missen. Ik ben super trots op ons team dat we zo ver hebben mogen komen!

Homecoming week en American Halloween vieren!

Hoi allemaal,

De afgelopen paar weken is de tijd ook alweer super snel voorbij gegaan. 

In de week van 21 tot 26 oktober heb ik mijn eerste Americaanse schoolfeest meegemaakt, namelijk Homecoming week. Van te voren was er een Spirit week, waarbij er elke school dag een verkleed thema was. Verder waren er nog verschillende andere activiteiten deze week en was er voorafgaand een Homecoming Queen en haar Maids verkozen door de leerlingen van de school.

De thema's op onze school waren:

  • Maandag: Country vs. Country club
  • Dinsdag: Scholar vs. Baller 
  • Woensdag: Colors wars
  • Donderdag: Beach vs. Ski 
  • Vrijdag: Blue and Gold ( De kleuren van onze school )

Op vrijdag was er een Homecoming pep rally, maar deze keer was de pep rally iets anders dan hoe het normaal verloopt. Iedereen in Harrison was van harte welkom om naar de pep rally te komen. Op het begin van de pep rally kwamen de Queen en haar Maids een voor een naar voren gelopen en werden ze voorgesteld aan iedereen die er was. Ze droegen allemaal super mooie jurken. Nadat ze allemaal voorgesteld waren gaf de principal een korte speech en daarna was de pep rally door de cheerleaders. Tijdens een pep rally wordt iedereen enthousiast gemaakt voor de Football game die in de avond plaats vind. Na de pep rally deden de Queen en haar Maids nog een zelfgemaakte dans. Op het laatste werd de Harrison Alma mater gezongen door het koor, omdat ik in het koor zit mocht ik ook zingen. 

In de middag was er een parade, waarbij elke grade: Freshman's, Sophomores, Juniors en Seniors met hun zelfgemaakte wagen door Harrison rijden. In de avond was er een Homecoming Football game. Het thema voor de student section was Blue and Gold. Voordat de game begon liepen de Queen en de Maids over het veld voor de laatste keer in hun jurken. Daarna begon de Football game en het was erg leuk!

Op zaterdag was er in de avond een Homecoming Dance in onze school. Het thema van deze avond was Neon night. Van te voren ging ik mezelf klaarmaken samen met twee vriendinnen van mij. Het was erg leuk om iedereen in Neon te zien. De avond was super gezellig en ik heb het erg naar me zin gehad deze hele week.

American Halloween

Ook heb ik voor het eerst Halloween meegemaakt in Amerika, voordat Halloween was had ik al een aantal dingen gedaan die te maken hebben met Halloween. Zo had ik een Frankenstein pumpkin geverfd die inmiddels gesneuveld is omdat de hond hem kapot gebeten had, ook had ik een pumpkin carved, een tekening gemaakt met een pumpkin, Halloween koekjes gemaakt en was ik naar de kerk geweest met mijn broertje, waar je spelletjes kon spelen en snoep kon winnen. Op het einde van die dag had ik super veel snoep.

Halloween was op donderdag 31 oktober. Deze dag moest ik gewoon naar school. Verschillende leerlingen waren verkleed en tijdens mijn Photography class kwam er een jongen in een kip costuum binnen. Na school ging ik me klaar maken en mijn costuum aan doen. Ik was verkleed als een Angel en mijn zus was verkleed als Devil. We hadden onze hond ook verkleed als piraat, toen iedereen klaar was gingen we eerst naar onze kerk om gezamenlijk avond te eten en daarna gingen we naar een andere kerk waar je verschillende spelletjes kunt doen en snoep kon winnen. Daarna ging ik samen met mijn zus Trick and Treat doen in onze straat. Niemand was Trick and Treat aan het doen in onze straat dus wij waren de enige twee. Samen met mijn zus ging ik naar een huis toe en klopte we aan. Wanneer ze de deur openen moet je Trick and Treat zeggen en dan krijg je snoep. Het was super grappig, omdat Lexi en ik ouder zijn dan de gemiddelde kinderen die het doen. Dus toen ze de deur open deden moesten ze lachen en kwamen Lexi en ik ook niet meer bij van het lachen, maar ondanks dat vond ik het erg leuk om te doen! Nadat we bij een huis in onze straat geweest waren gingen we naar een woonwijk waar heel veel huizen waren en waar veel mensen altijd komen om Trick and Treat te doen. Omdat er kennis daar in de buurt woont gingen we daar Trick and Treat doen en even op bezoek. Daarna was het tijd om naar huis te gaan, omdat we de volgende dag gewoon weer naar school moesten. Ik heb nog nooit zo veel snoep gezien en gegeten, maar het was een super leuke dag!

Eerste competitie, kamperen en concert!

Hoi allemaal,

Ik zit nu alweer 2 maanden in Amerika en de laatste paar weken zijn weer super snel voorbij gegaan. Ik heb weer verschillende dingen gedaan waar ik jullie graag over wil vertellen.

Het weekend van 27 september

Op vrijdag was er weer een home football game en dit keer was het thema pink out. Tijdens deze football game mocht ik voor de yearbook foto’s maken op het veld, het was erg leuk om dat te doen en het was heel anders dan in de student section te staan. De volgende dag heb ik thuis lekker uitgerust en wat zitten knutselen voor fall. Op zondag gingen we in de middag vissen op de Table rock lake. Tijdens het vissen ging het eventjes fout. Ik had namelijk mijn vishengel draad in het water gegooid en daarna wou ik hem naar binnen halen, maar het lukte me niet omdat hij vast zat aan de motor van de boot. Het was gelukkig wel weer goed gekomen. We hadden niks gevangen, omdat het erg warm was die dag en de vissen diep op de bodem zaten voor verkoeling. Na het vissen gingen we naar Top ops Branson, waar je verschillende mini games tegen elkaar kunt spelen. Mijn favoriete game was laser tag. Na alle leuke mini games gingen we eten bij Olive Garden en weer terug naar huis. 

Het weekend van 4 oktober

Dit weekend was wat rustiger dan normaal. Op zaterdag avond gingen we naar Grand country fun spot. Dat is een grote game hall, waar je tickets kan winnen om prijzen te winnen. Ik had een game gevonden die ik erg leuk vond en waar ik goed in was. Ik had uiteindelijk 324 tickets gewonnen, de meeste prijzen waren alleen meer voor kinderen daarom had ik een zak vol met snoep gekozen.

Op 9 en 10 oktober had ik een competitie met fotografie bij Ozark media arts festival. Het vond plaats in Springdale. De eerste dag vertrokken we om 8 uur met de bus. Bij aankomst kregen we eerst uitleg over wat we allemaal gingen doen en daarna kreeg je de opdracht en moest je foto’s of videos maken in Springdale. Ik moest samen met mijn teamgenoot de architecture fotograferen. We hebben 2 uur lang foto’s zitten maken van verschillende dingen en daarna hadden we 1 uur de tijd om alles te bewerken en te uploaden. De volgende dag was de awards uitreiking. Er waren meer dan 1000 studenten aanwezig met hun school. Eerst deden ze de awards voor de video’s en daarna voor fotografie. Toen ze bij mijn catogorie waren deden ze eerst de 3e en 2e plaats en toen was de 1e plaats. Ik zag ineens onze gemaakte foto en toen hoorde ik onze namen. We hadden de 1e plaats gewonnen met architectuur. Een andere groep van onze school had ook met fotografie de 1e plaats gewonnen. Het was erg leuk om te doen.

Van vrijdag tot zondag gingen we kamperen in Devils Den. Na school vertrokken we meteen en toen we daar aankwamen gingen we onze tenten opzetten. De eerste twee dagen was het erg koud het was nameljik 4 graden daar. Na het opzetten van de tenten gingen we eten klaarmaken en gezellig bij het kampvuur zitten. De volgende dag gingen we naar Dickson bookshop, er waren echt mega veel boeken. Daarna gingen we wandelen door de natuur en naar een waterval. ‘s avonds gingen we naar een Haunted house. Toen we terug waren bij de kampeer plek gingen we een kampvuur maken, spookverhalen vertellen en marsmallows maken met chocolade en koekjes. De volgende dag moesten we alweer vroeg naar huis toe. Het kamperen was erg leuk en anders dan in Nederland. De natuur om ons heen was erg rustgevend en super mooi!

Korte school week

Op 15 oktober had ik een fall concert met choir. Het was mijn eerste concert in de super grote zaal van onze school. We moesten om 5 uur aanwezig zijn om nog even alles door te nemen en om 7 uur begon het concert. Het was erg leuk om te doen. Na het concert gingen we gezamenlijk een groepsfoto maken.

Op donderdag waren we eerder uit van school. Ik bleef die avond bij Paula slapen. De volgende dag waren we vrij. In de avond was er een football game waar ik heen ging. Het thema was white out dit keer. Na de game gingen we het veld op naar de football spelers. Zaterdag avond gingen we naar Branson Haunted Screampark. Deze was super leuk hij duurde 1 uur en je had 11 verschillende kamers waar je doorheen moest lopen. Op sommige momenten schrok ik wel. Op zondag gingen we helpen met cakes bakken en verder hebben we niet zo veel meer gedaan.

This is it for now. See you later! 

Eerste football game, rodeo en fair!

Hoi allemaal,

Inmiddels ben ik alweer 1,5 maand in Amerika. De tijd gaat super snel voorbij. De afgelopen 4 weken heb ik weer een aantal leuke dingen gedaan, die ik graag met jullie wil delen.

Op 2 september was het Labor Day, iedereen in Amerika was die dag vrij.

Vrijdag 6 september had ik dan eindelijk mijn eerste American Football game. De Football game was in Mountain Home. Mountain Home is de grootste rivaal van onze school. De avond stond in het thema van neon night. Alle studenten droegen neon kleding tijdens deze wedstrijd. Hier in Amerika hebben ze bij elke wedstrijd een thema voor de kleding die de studenten moeten dragen. Nadat de Football game was afgelopen gingen we naar huis en was er een sleep party voor Lexi’s verjaardag.

Op zaterdag 7 september gingen we voor Lexi’s verjaardag naar Branson. Eerst gingen we gezellig eten bij Olive Garden een Italiaanse restaurant en daarna gingen we shoppen. Ik was in de Bass Pro shop geweest, hier kun je allemaal spullen kopen voor te vissen, kamperen en nog veel meer. De winkel was super groot en mooi. In de winkel hadden ze een grote aquarium met vissen en op de achtergrond de natuur. Super gaaf! In de avond ging ik met Lexi en Averi naar een Hot Airballoon Festival. Op 9 september was het dan echt Lexi’s Birthday en gingen we pizza eten.

Vrijdag 13 september was er een pep rally op school. Iedereen moest naar de arena toe. Pep rally’s worden vaak gegeven op game days. Tijdens de pep rally’s treden de cheerleaders op en speelt de band muziek. In de avond was de Football game en deze keer was het thema USA night. Op zaterdag 14 september ging ik varen op de Table Rock Lake. Eerst lieten ze mij een deel van de lake zien en gingen we super hard over het water. We kwamen langs de Showboat Branson Belle, een super grote witte boot. Daarna gingen we zwemmen in de lake en wakeboarden en waterskieën. De volgende keer gaan ze me leren hoe je moet wakeboarden en waterskieën.

In de avond ging ik met wat vriendinnen naar een Rodeo. Het laatste gedeelte van de Rodeo was het leukste om te zien. Er waren namelijk mensen die op een buffalo zaten en moesten proberen zo lang mogelijk erop te blijven zitten. Het is wel gevaarlijk want de buffalos waren erg agressief. Na de Rodeo bleef ik slapen bij Paula een vriendin van me. Op 15 september gingen we naar Branson om te shoppen.

Vrijdag 20 september was er geen Football game, maar een powderpuff game. Tijdens een powderpuff game spelen de junior girls en senior girls flag football tegen elkaar. Hier was ik heen geweest en het was erg gezellig. Op 21 september gingen we shoppen en wat honden spullen kopen, omdat we een nieuwe hond hebben gekocht. Het is nog een puppy die wel al flink gegroeid is. Het ras is een German Shepherd. ‘s avonds ben ik met Lexi en Shelly naar de fair geweest, dat is een kermis. 

Na de fair zijn we naar Sonic gegaan dat is en drive-thru waar je, je eigen drinken kan samen stellen, zoals sprite met meloen of ice tea met vanilla en nog veel meer. Het is echt super lekker! Op zondag 22 september gingen we naar de Walmart om wat spullen te kopen voor fall, omdat het morgen fall is. Hier in Amerika is fall een groot ding en worden de huizen gedecoreerd. Ik ging samen met Lexi en Tristan zelf wat leuks maken om het huis mee te decoreren. Op 23 september was de eerste dag van fall en was mijn decoratie klaar.

2 weken in Harrison

Hoi allemaal,

Ik ben nu al 16 dagen in Harrison en ik heb het enorm naar me zin hier! Mijn gastgezin is erg aardig en ik voel me al helemaal thuis. Ik heb er al 1,5 week school op zitten. 

12 augustus was ik voor de eerste keer naar school geweest om bij de counselor mijn schedule te maken. De vakken die ik heb gekozen zijn: engels, fotografie, geschiedenis, wiskunde, choir en drama. Ik kon ook nog kiezen voor een sport en heb uiteindelijk gekozen voor volleyball.

15 augustus was mijn eerste schooldag. Het was een super leuk ontvangst, er stonden namelijk cheerleaders voor de school iedereen te verwelkomen. Op het begin was ik heel erg zenuwachtig, maar na de eerste les was dat al over. De leraren zijn erg aardig en de leerlingen ook. De eerste 3 dagen van school waren erg relaxed. Ik ging gezellig kletsen met de leraren en leerlingen. Ik heb ook al een aantal andere Exchange students ontmoet die op mijn school zitten. 16 augustus werden schoolfoto’s gemaakt voor je school ID. En oh ja, hier noemt elke docent me Femkie inplaats van Femke. Het heeft wat tijd nodig voordat ze eindelijk me naam kunnen zeggen.

Na de eerste paar dagen was het weekend, omdat Tristan 16 augustus 11 werd. Kwamen er zaterdag wat vrienden op bezoek. Het thema van het feestje was glow in the dark en mijn gastmoeder had een super lekkere taart gemaakt! Toen iedereen weg was ging ik met mijn gastouders en gastbroertje naar Branson, Missouri. Hier kun je veel verschillende activiteiten doen. Tijdens de auto reis kwamen we langs de Table Rock Lake het zag er echt super gaaf uit! Uiteindelijk waren we aangekomen bij het Welk Resort waar we tot zondag verbleven. In de avond gingen we uiteten in een Italiaans restaurant en daarna gingen we glow in the dark mini golven. Ik was er alleen niet zo goed in, vandaar dat ik laatste werd. De volgende dag gingen we in het Resort zwemmen en daarna weer naar huis. Het was erg leuk!

19 augustus begon de eerste echte school week, waarin er wel gewerkt werd. Op maandag had ik me eerste volleyball training. In Nederland heb ik nooit volleyball gespeeld, dus het was allemaal nieuw voor me. Op het begin ging het nog niet zo goed en deed het veel pijn aan me arm, maar hoe meer ik volleyball hoe minder pijn het uiteindelijk deed. Op het einde van de week ging het veel beter en ik vind het super leuk om te volleyballen. Mijn team genoten zijn super leuke meiden! Ik zit nu in het varsity team, dat is het beste team dat er is. Ik vind de vakken die ik volg erg leuk. Ik heb het erg naar me zin op school en ga er met plezier naar toe! En oh ja, de leraren kunnen eindelijk me naam uitspreken.

Op 20 augustus was het Game day! De eerste American football game van het nieuwe jaar werd ‘s avonds gespeeld. Ik ging samen met Lexi, Brylea en Hannah naar mijn eerste American football game. Super leuk natuurlijk! Ik was er helemaal klaar voor, maar net voor de game begon het ineens kei hard te onweren en regenen. We moesten de tribunes meteen verlaten en de voetbal game werd gecanceled. Dat was dan me eerste football game haha. Om het goed te maken gingen, Lexi, Brylea en ik naar El Mexico Lindo een Mexicaans restaurant. We gingen helemaal stuk omdat ik chicken nuggets bestelde in een Mexicaans restaurant, maar ze waren wel lekker moet ik zeggen. Weet je wat echt super handig is. Hier in Amerika word je drinken altijd gratis bijgevuld en als je het eten of drinken niet op krijgt kun je het gewoon mee naar huis nemen.

Zaterderdag 24 augustus had ik een Oriëntation van Ayusa. De oriëntatie vond plaats in mijn stad. Ik hoefde dus niet lang te reizen. Tijdens de oriëntatie heb ik verschillende Exchange students ontmoet die dicht bij mij in de buurt wonen. Er waren ook 3 andere Nederlanders aanwezig.

Zondag 25 augustus gingen we naar de kerk. Dit doen we elke zondag, maar dat vind ik niet erg. De kerk hier is namelijk heel anders dan in Nederland. In de middag hadden we een thee party georganiseerd en kwamen er wat vriendinnen langs.

Eerst gingen we gezellig thee drinken en wat eten, daarna gingen we met de auto rondrijden door Harrison. We hadden de muziek lekker hard gezet en de ramen open gedaan. Uiteindelijk stopte we op een hele mooie plek waar je uitzicht had over een stukje van Arkansas. De natuur hier is echt heel mooi!

New York Oriëntation

Dag 1

Op 7 augustus kon het avontuur dan echt beginnen. De wekker ging om 3:30. Ik ging samen met mijn ouders, mijn broer en mijn hondje Lissy naar het vliegveld. Toen we om 6:15 aankwamen op het vliegveld moest ik mijn ticket klaarmaken en mijn bagage inchecken, dit ging allemaal heel erg makkelijk en snel. Daarna gingen we gezamenlijk een groepsfoto maken. Rond 7:30 was het dan zo ver, ik moest afscheid nemen van mijn familie. Dit was wel eventjes lastig en er vielen ook wat traantjes.

Na het afscheid nemen ging ik door de douane en handbagage controle, dit ging allemaal erg snel. We liepen daarna meteen door naar de gate. Korthom (Nederlandse Youtuber) ging met ons mee naar New York. Hij heeft zelf ook een paar jaar geleden een High School year gevolgd in Amerika, dus dat was super leuk. Om 8:30 gingen we boarden en om 9:15 betrok het vliegtuig. Ik zat helemaal achterin naast twee andere Nederlanders.

Tijdens de vlucht heb ik films gekeken en geslapen. Ook kregen we wat lekkers, wat te drinken en een lunchpakket. De lunchpakket bestond uit roerei met kaas, bacon, spinazi en fruit en een muffin. Na ongeveer 7 uur vliegen waren we geland om 10:30 op Newark Airport. Daarna moesten we door de security check en gingen we onze bagage ophalen. Toen iedereen klaar was werden we met een bus naar het hotel gebracht. Het hotel was in New Jersey en het zag er super mooi uit! De kamers waren nog niet klaar toen we aankwamen, dus gingen we naar een grote shopping mall. Toen we terug in het hotel kwamen kregen we een kamer indeling, ik zat met 3 andere meiden in een kamer. Om 19:00 gingen we gezamenlijk pizza eten, ook met Duitse exchange students. Na het eten ging ik terug naar mijn kamer en ging ik om 22:00 slapen.


Dag 2

Om 7:00 ging de wekker en om 8:30 zaten we in de bus op weg naar New York. Tijdens het rijden stond er leuke muziek aan die over New York ging. De eerste stop was bij Central Park. Hier hebben we een tijdje rondgelopen. Daarna kregen we een bus tour langs gebouwen in New York.

Vervolgens gingen we lunchen in het Washington Square Park. Ik had een chicken sandwich. Hij was erg lekker! Daarna gingen we weer verder met de bus tour. Uiteindelijk stopte we bij een kleine binnen shopping mall en vanuit daar gingen we lopen over the High Line. Het uitzicht was erg mooi!

De bus bracht ons weer verder naar Herald Square, dat is een binnen shopping mall. Rond 17:00 gingen we eten bij het Hard Rock Café, waar ik een hamburger had gekozen. Na het eten hadden we nog wat vrije tijd om in Times Square rond te lopen. Ik liep samen met Korthom in Times Square. Op een gegeven moment begon het super hard te regen, dus ging ik met Korthom de Disney Store in. Dat was erg gezellig. Rond 8:30 gingen we weer terug naar het hotel en heb ik nog even gekletst met mijn kamer genoten. De meiden zijn super lief en ik had het er erg gezellig mee. Om 22:00 was het tijd om te gaan slapen.


Dag 3

Deze dag ging de wekker om 7:30 en zaten we weer om 8:30 in de bus. Als eerste werden we bij het 9/11 Memorial afgezet. Hier kregen we even de tijd om rond te kijken. Het blijft erg indrukwekkend om te zien vind ik zelf. Vanuit het 9/11 Memorial liepen we door Wall Street naar de boot tour. Wall Street is een straat met veel luxe gebouwen. Uiteindelijk waren we aangekomen bij de boot, vanaf de boot kon je alle gebouwen heel mooi zien en natuurlijk ook het Vrijheidsbeeld. De boot tour duurde 1 uur.

Toen we terug waren gingen we lunchen dit keer had ik een broodje met ham, kaas en sla. Bij elke lunch kregen we ook een koekje en chips. Toen iedereen klaar was met eten werden we met de bus naar het begin van de Brooklyn Bridge gebracht. Vanuit daar gingen we over heel de brug lopen. Het duurde langer dan ik had verwacht. Het was ook nog is erg warm, maar gelukkig had ik water bij me.

Aan het einde van de brug stond de bus weer op ons te wachten en werden we naar Coney Island gebracht. Daar had je een super groot pretpark genaamd Luna Park en je kon ook nog naar het strand als je wou. Om 17:00 gingen we eten bij L&B Spumoni dat is een pizza restaurant. De pizza’s waren erg lekker. Na het eten werden we naar the Top of the Rock gebracht. Het uitzicht is echt prachtig daar.

Na een tijdje gingen we weer terug naar het hotel. Ik ging alvast me koffers klaarmaken voor de dag erna, omdat ik al weer vroeg moest opstaan voor het vertrek naar mijn gastgezin. Ik ging rond 22:30 slapen.


Dag 4

Deze dag ging de wekker om 6:30. Om 7:30 ging mijn shuttle naar het vliegveld. Op het vliegveld stond Agnes ons op te wachten en hielp ons met inchecken. Daarna nam ik afscheid van Agnes en ging ik door de handbagage check en vloog ik samen met Larou en Ellen naar Chicago. Vanaf Chicago vloog ik alleen door naar mijn eindbestemming. Alle vluchten verliepen goed. Toen ik aangekomen was stond mijn gastfamilie me op te wachten met een super leuk bordje ‘Welcome to the USA Femke.’ Daarna gingen we naar een typisch Amerikaans restaurant wat erg leuk was. Na het eten gingen we naar huis. Eenmaal in het huis werd ik rondgeleid en ging ik me koffer uitpakken. Ik was erg moe dus ging al op tijd slapen!

De voorbereidingen op een High School avontuur!

Voorstellen

Hoi iedereen, mijn naam is Femke en ik ga voor 10 maanden naar een High School in Amerika. Op 29 september 2018 ben ik met mijn ouders naar een onderwijsbeurs geweest in Eindhoven. Ik liep al langer rond met de gedachte om een High School programma te volgen in Amerika. Op de beurs stond Travel Active, die me meteen enthousiast hadden gemaakt. Na overleg hadden we besloten om op 10 oktober naar de informatieavond te gaan in Eindhoven over het High School programma. Daar hebben we informatie gekregen en gesproken met andere studenten die ooit ook een High School programma gevolgd hebben. Toen ik daar geweest was, had ik er nog veel meer zin in en kon niets mijn keuze veranderen. Uiteindelijk hadden mijn ouders toestemming gegeven en kon het avontuur van start gaan!

Voorbereidingen

In oktober kreeg ik een aanmeldingspakket doorgestuurd. Daarin moest je informatie over jezelf en je familie geven, maar je moest ook papieren door je school laten invullen en een gezondheidsverklaring door de huisarts. Ook moest je foto’s toevoegen, een brief maken voor het gastgezin waarin je over jezelf vertelt en een video maken van jezelf. Begin november had ik het pakket af en naar Travel Active gestuurd.

Op 10 november was de interviewbijeenkomst in Amsterdam. Er waren een aantal andere studenten aanwezig met hun ouders. Op het begin kregen we een korte uitleg van de dag en daarna mochten alle studenten naar een andere kamer om daar een lees- en luistertoets te maken. In het begin vond ik het wel spannend, maar dat hoefde niet want de toetsen waren gelukkig goed te doen. Na de toetsen werd ik opgehaald voor een interview met een oud student. Het interview was in het Engels. Er werden dingen gevraagd over mezelf en over het High School jaar dat me te wachten staat. Bij de bijeenkomst waren ook mensen van Ayusa aanwezig. Dat was erg leuk. Ze vertelde verschillende verhalen over Amerika en vroegen wat wij er van vinden. Ook moest ik nog voor Amerika verschillende vaccinaties halen.

Op 29 november kreeg ik een mail met dat ik geaccepteerd was door Ayusa de organisatie in Amerika en dat ze opzoek gingen naar een gastgezin. Dit kon een aantal maanden duren.

Geplaatst in Harrison!

Op 18 januari 2019 kreeg ik telefoon. Ik kon zien dat er vanuit Venray gebeld werd en toen wist ik meteen dat het Travel Active was. Toen ik opnam kreeg ik te horen dat ik geplaatst was in een gastgezin. Super leuk!

Ik ben geplaatst in de stad Harrison dat ligt in de staat Arkansas. Zelf had ik er nog nooit van gehoord, maar het ziet er super leuk uit! Het is een kleine stad met ongeveer 13.000 mensen. Rondom Harrison zijn grotere steden, waar je verschillende activiteiten kunt doen. Het gezin bestaat uit: Todd en Shelly mijn gastouders, Alex mijn gastbroer (18), Lexi mijn gastzus (16) en Tristan mijn gastbroertje (10). Ook hebben ze een hond en twee katten. Zelf heb ik ook een hond, dus dat vind ik super leuk. Ik ga samen met Lexi en Tristan naar de Harrison High School. Je kunt er veel verschillende activiteiten doen. Het is ongeveer 5 minuten rijden naar school vanaf m’n nieuwe huis. Ik vertrek op 7 augustus 2019 met de oriëntatiegroep naar New York en kom 10 augustus aan bij mijn gastgezin. Op 14 augustus begint mijn eerste schooldag!

Pre Departure Orientation

Zaterdag 15 juni 2019 was de Pre Departure Orientation in Hilversum. Dit was de laatste bijeenkomst voordat ik vertrek naar Amerika. Als eerste kregen we een quiz over wat je wel en niet moet doen in Amerika en konden we vragen stellen aan een van de personen van de partnerorganisaties. Na een pauze konden we met oud-studenten praten. Er waren verschillende tafels met elk een regio. De studenten vertelde over hun tijd en gaven nog wat handige tips. Na deze twee activiteiten hadden we een lunch, hier had ik gesproken met wat andere studenten die dit jaar ook naar Amerika gaan. Het was heel gezellig. Na de lunch kregen we 2 presentaties van Travel Active. Een over wat praktische zaken en nog een over wat je moet doen als je het lastig krijgt in Amerika en je er geen zin meer in hebt. Na alle informatie gingen we nog een groepsfoto maken en was de dag voorbij. Thuis werd ik verrast met een afscheidsfeest van mijn vrienden.

Nog 6 weken wachten, even mijn visum regelen en dan zit ik al in het vliegtuig naar New York! Ik heb er super veel zin in en ik hoop dat ik een super leuk jaar ga beleven waar ik veel ervaring van op kan doen en waar ik later met mooie herinneringen op terug kan kijken.





Deze reis is mede mogelijk gemaakt door:

Travel Active